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Richard A. Chahine
"Chahine Gallery"

 

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Beirut, Lebanon

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E-mail:
gallery@inco.com.lb  
 


 

 

 

Lebanon & Levantine Yesteryears
Engravings from the XVIII & XIX centuries

Luxury hardback book, format 33 x 23 cm, containing 150 pages with texts in three languages (English, French and Arabic), around 180 colour or sepia plates, produced on 170 gr, ivory paper.

This book includes pictures of Costumes, Professions, Music and Dance, Official Dignitaries, Traditions, Orientalist and Levantine Travelers.

Lebanon, the country of the ancient Cedars, the crossroads of marry civilizations, has been visited by pilgrims since the first centuries of our era. (The first travel guide to the Holy Land goes back to 333).
The warm welcome of its inhabitants, particularly those of the mountains, encouraged these travelers to visit the Orient in their thousands. Their journeys did not, however, pass off without a multitude of problems and political difficulties of the time. For these tourists, it was the Big Adventure; they spent most of their time visiting the territory escorted by a caravan. (No. 1).
Others, who were more adventurous, traveled on their own and were accompanied by a dragoman (No.2) at least,  which means translator, rind a muleteer (No.3), who had to look after the pack animals. They used to stay ill convents, khans (caravanserais) or tents. (No.6).
They arrived, mostly by sailing ships; the first steamers came out in 1814 and the telegraph connection was not established until 1837. The Ottoman Bank was created ill 1850 and formal roads began to appear in Lebanon around 1860. The main events that were to change the last century were the opening of the Suez Canal ill 1869 and the first running of the Orient-Express ill 1895.
The Orientalist writers, who travelled often as part of an official mission, were accompanied sometimes by artists, of worldwide renown, who mainly sketched the inhabitants, their costumes, traditions, etc... (They were the reporters of the modern times).
From 1530, these sketches were engraved with a chisel ort wood, brass or soft steel; lithography only appeared front 1796. Until the XIX century, these engravings were monochrome or aquatint and illustrated the Art books of that time. They were sometimes enhanced with watercolor (No. 7 &8).
The artistic spread of engraving and its wide circulation make it an art form in its own right. A great number of our ancestral traditions have disappeared: costumes, trades, customs, etc., but thanks to these well-known artists, the engravings manage to preserve them for us in the finest detail.
I dedicate this work to my wife and my children who have supported me continuously in my research for some three decades.

Art is the veritable soul of a Nation.

"The Mediterranean, that civilized the Old World, can still be the mother of a new civilization." 11'. It will depend on its renewed cultural spread.

Richard A. Chahine 

 

Liban et Levant d'Hier
Estampes du XVIIIe & XIXe siècles


Livre luxueux, reliure rigide, format 33 x 23 cm, comprenant 150 pages, textes trilingues (anglais, français et arabe), environ 180 planches couleur et sepia, sur papier "ivoire" 170 gr.

Comprenant des Costumes, Corps de Métiers, Musique et Danse, Personnages Officiels, Us et Coutumes, Orientalistes, Voyageurs d'Orient et Levantins...

Le Liban, pays des Cèdres millénaires, carrefour des civilisations fut visité par les pèlerins depuis les premiers siècles de notre ère. (Le premier guide itinéraire en Terre Sainte date de l’an 333).
L'accueil chaleureux des autochtones et notamment celui des habitants de la montagne y a été pour beaucoup et a encourage ces voyageurs a visiter I'Orient par milliers.
Leurs périples ne se passaient pas sans les multiples entraves et vicissitudes politiques de I'époque. Pour ces touristes, c'était la Grande Aventure; ils passaient le plus clair de leur temps d sillonner le territoire escortes d'une caravane.
D'autres préférant le goût du risque, s'y hasardaient en solitaires escortes an moins d'un drogman (de l'arabe, truchman ou traducteur, dragoman en anglais) et d'un moucre, afin d'entretenir les bêtes de Somme. Ils séjournaient dans les convents, les khans (compte tenu que jusqu'en 1830, il n'y avait pas encore de fenêtres a vitres, mais uniquement des volets en plein bois), ou sons les tentes.
Le plus souvent, ils arrivaient par vote de met, en navire; les premiers bateaux a vapeur n'apparurent qu'en 1814, le télégraphe en 1837. La Banque Ottomane fut crée en 1850 et les routes carrossables au Liban vers 1860. Quant aux grands événements qui modifièrent totalement la fin du siècle dernier, ce furent ('inauguration du canal de Suez en 1869 et (l'Orient-Express en 1895).
Les écrivains orientalistes, souvent en mission officielle, étaient parfois accompagnés de peintures de renommée mondiale qui dessinaient d'après nature notamment les habitants, leurs costumes, leurs us et costumes, etc... (C’étaient les reporters des temps modernes).
Des 1530, ces croquis étaient graves an burin, sur bois, cuivre on acier tendre; la lithographie n'apparut qu'a partir de 1796. Jusqu'au XIXe siècle, ces estampes étaient monochromes on aquatintes, elles illustraient les livres d'Art de l'époque. Elles étaient parfois rehaussées a l'aquarelle.
Le rayonnement artistique de l'estampe et sa large diffusion grâce a l'imprimerie en font un Art d part entière. Un grand nombre de nos traditions ancestrales ont disparu: costumes, métiers,  etc..., ma
is grâce aux artistes de renom, elles nous sont fidèlement restituées par l
'Art de l'estampe.

L'Art est le vrai critère d'une Nation.

"La Méditerranée qui civilisa le monde ancien, peut être encore la mère d'une civilisation nouvelle".
 Cela dépendra de son rayonnement culturel renouvelé.

Richard A. Chahine 

 

 

 

 
 

 

 

 

 


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